CONDICIONAMENTO

Bem-estar

O condicionamento animal é uma importante ferramenta de medicina preventiva e bem-estar. Consiste na colaboração do animal para atividades de manejo e medicina, recebendo uma recompensa pela atividade realizada. Um exemplo simplório de condicionamento seria o treinamento de um cão para dar a pata e que recebe após a ação um petisco ou carinho. Dadas as devidas proporções, no Zoo Pomerode a técnica é utilizada por exemplo para lixar as unhas e coletar sangue de elefantes, avaliar a cavidade oral e a odontologia de hipopótamos, curativos em grandes felinos e ursos, além da auscultação cardíaca e pulmonar de chimpanzés. Com o condicionamento essas atividades se tornam mais seguras e isentas da necessidade de um procedimento anestésico. As sessões de condicionamento são sempre voluntárias, ou seja, o animal participa se assim desejar e cada um recebe uma recompensa de acordo com seu comportamento e preferência. Os hipopótamos preferem abóboras, já os elefantes tem preferência por frutas, em especial a melancia. O condicionamento permite um maior controle sobre a saúde do animal e segurança no manejo.